恒星际空间(旅行者一号真的存在吗)

说到“旅行者一号”,关心航天的人对它可是太熟悉了。它是人类迄今为止飞得最远的航天器,45年来共飞了233亿公里,目前正以第三宇宙速度,在太阳系的日球层顶中飞行,在2012年6月17日,NASA就已经宣布它离开了太阳系。

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其实并没有飞出太阳系

不过也有消息说,NASA官方的报道只是称“旅行者一号”进入了恒星际空间,并没有飞出太阳系,它真正飞出太阳系的时间,可能要5600多年,飞出太阳系的引力影响范围,也就是奥尔特云,则需要3万年。而抵达比邻星的时间,则需要73600年,反正我们所有人都看不见了。

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日球层

不过,就在最近,NASA的科学家发现“旅行者一号”发生了一次匪夷所思的异常,就是它“姿态表达和控制系统”突然错乱了,无法正确反映这个系统目前可能的状态。奇怪的是,这个“错误”并没有触发探测器的保护机制,使其进入“安全模式”,且信号强度丝毫未减。也就是说,它的高增益天线指向依然是正确的,探测器本身并没有发生故障。

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旅行者一号

既然探测器本身没有问题,到底是什么原因导致这样的“错乱”呢?即便是最顶尖的科学家也无法给出准确的解答,因为它所处的星际空间充满了未知,或者是有违反我们人类已知的物理定律的存在,比如以前,我们也不知道暗物质。

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星际空间有超出我们认知的东西

目前与“旅行者一号”类似的,还有比它先发射的“旅行者二号”,以及“先驱者10号”、已经自我毁灭的“卡西尼”号。而我国也计划在2024年,用长征五号发射“星际快车”IHP-1探测器,沿着“旅行者一号”的足迹,探测太阳系外层空间的秘密,它将是第6个离开太阳系的探测器。

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“星际快车”IHP-1目前还没有照片

根据媒体的报道,“星际快车”IHP-1将于2024年5月发射。2025年10月,它将返回地球附近,利用地球的引力弹弓进行重力助推,然后在2027年12月再次返回地球附近,进行另一次重力助推。而在2029年3月,探测器将飞越木星,飞往朝向日球层前端的轨道,并可能沿途观察“半人马”小行星或者柯伊伯带天体,包括可能的“创神星”。到 2049年建国100周年的时候,探测器抵达距离地球85个天文单位的地方。

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一种轨道方案

其实,“星际快车”IHP-1并不是唯一的存在,2025年或者2026年,我们还可能发射IHP-2探测器,再过几年,还会发射第三个探测器,这样就可以兵分三路,分别探测日球层的前端、尾部和北半部,研究与星际空间相比电离的异常宇宙射线,以帮助理解日球层运作的方式,同时还要探索行星际尘埃和星际介质。而这三个探测器,应该都是“核动力”的,因为太阳系外层空间接收到的阳光太少,传统的太阳翼早已失去作用。

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三个探测器的目的地

再联系到小行星、主带彗星、木星系探测,以及载人登月、火星取样返回,我们航天在厚积薄发之后,正在走向星辰大海。不过,我们的主要精力还是近地轨道航天应用、地球观测,因为深空探测是梦想,而近地轨道和地球本身才是现实,现实的威胁越来越大。

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