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广西为什么叫桂(广西的简称为何是桂林的“桂”,而非南宁的“宁”?)


前言:我国各个省级行政区都有自己的简称,比如西藏的“藏”、湖南的“湘”等。别小看这个简称,虽然仅仅仅是一个字,但是却能最大程度上映照出各地的历史文化,它们中有的可以追溯到先秦时期的古国名,比如湖北的“鄂”,乃至上古时期的古州名,比如河南的“豫”。

那么,广西的“桂”有何讲究呢?众所周知,广西有个“山水甲天下”的桂林,难道广西的简称是取自于桂林?恐怕事情没那么简单,桂林虽说知名度很高,但是毕竟不是省会城市,如果要从城市名中选一个字,那也应该是作为广西省会的南宁,而非桂林。可如果不是从桂林而来,那两个“桂”为何一模一样?

广西为什么叫桂(广西的简称为何是桂林的“桂”,而非南宁的“宁”?)

美轮美奂的桂林山水

一、桂林的“桂”

提桂林就不得不提秦始皇,秦始皇当时为了开拓更大的民族发展空间,派大军平定了岭南地区,并在其地设立了三郡,三郡之中就有桂林郡。当时的桂林郡辖区范围很大,其治所,也就是桂林郡的中心城市,设在了今天的桂平市一带。桂平市在桂林市的东南方向,两市相隔300多公里。

随着时间的发展、朝代的更迭,秦朝设置的桂林郡也在不断发生变化,待到汉武帝时期,变成了由交州管辖的郁林郡,治所还是在桂平,辖区范围内有一个桂林县,不过不在今天的桂林市,而是在今天的来宾市,而今天的桂林市在当时是为始安县,归属荆州的零陵郡管辖。

广西为什么叫桂(广西的简称为何是桂林的“桂”,而非南宁的“宁”?)

秦朝开拓出岭南三郡

待到三国时期,东吴把始安县等地从零陵郡中分了出来,另设为始安郡,治所在始安县。东吴灭亡后,西晋正式将始安郡划到广州(从交州中分拆而来),由此郁林郡和始安郡同属一个州级行政区。待到唐朝时期,岭南地区被分成了五大州,皆属于岭南道,始安郡这个时候成为了其中之一的桂州,而郁林郡的治所等地则成为了浔州,隶属于五州之一的邕州(今南宁)。

后来,岭南道被分成了岭南东道和岭南西道,治所分别设在广州和邕州,岭南西道的辖区范围大体上可以对应今天的广西。待到宋朝时期,岭南西道发展成了广南西路,治所却搬到了桂州(后在南宋时期升级为静安府)。此后的元明清大体上沿用了这种布局,只不过把桂州的名字换成了桂林,此桂林非早前的桂林。

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广南西路与广南东路

二、广西的“桂”

现在的桂林虽然叫桂林,却是在漫长的历史中演变而来,不能代表广西的“桂”。那么,广西的“桂”又是什么呢?据《山海经》所载,“桂林八树,在番禺西”,意思是说在番禺(今广州)西边,桂树成林,里面的“八”是数量很大的意思,并非就是数字“八”。随着时间的推移,人们便取 “桂林八树”中的“八桂”来代指广西地区,比如“八桂大地”、“八桂儿女”等。

提起桂树,人们更多的是想到桂花树,值得一提的是,现在桂林市的市花也是桂花。然而在秦朝时期还没有桂花这个名称,那么秦始皇设立的桂林郡中的“桂”就不是桂花的“桂”了,由此而论,广西的这个“桂”也不是桂花的“桂”。那么,此“桂”为何是“桂”?秦朝时期,有一种叫肉桂的东西很出名,因其有一种独特的香味,且有较大的药用价值,所以肉桂在当时和生姜等物一样的广为人知,比如《礼记》中的“以为姜、桂之谓也”。

广西为什么叫桂(广西的简称为何是桂林的“桂”,而非南宁的“宁”?)

吴刚伐桂

肉桂和桂花是完全不一样的两种东西,就其分布地区来说,肉桂就明显比桂花小得多,偏偏广西地区就盛产肉桂,故而我们可以毫无疑问地说桂林郡的“桂”是肉桂的“桂”,并非桂花的“桂”,同样,广西的“桂”也是肉桂的“桂”。只不过桂花在唐宋时期深受文人墨客的喜爱,给它作诗作词,给它冠上众多美誉,就连考中科举也被称为“蟾宫折桂”,甚至还产生了吴刚伐桂的神话传说。

桂花的知名度和美誉度经此一遭,蹭蹭地往上涨,到了后面,很多人一提起“桂”,首先想到的就是“桂花”,包括现在依然有很多人喜欢把表述肉桂的古文进行张冠李戴,硬说是表述桂花的,比如《庄子》中的“桂可食,故伐之”等,东汉时期的《说文解字》中 对“桂”有明确的说法,“桂,江南木,百药之长“,既可以食用,又有很好的药用价值,足以说明秦汉时期的“桂”是肉桂的“桂”。

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肉桂

三、南宁的“宁”

现在很多人说南宁是把桂林的省城地位给抢走了,其实不然,前文中提到了唐朝时期将岭南西道的治所设在了邕州(今南宁),而今天的广西正是当时的岭南西道打下的基础,并且岭南西道在当时就像今天的省级行政区,也就是说南宁在广西刚开始成形的时候就是“省城”。后来因为宋朝军事力量比较孱弱,无法通过南宁来有效辐射管控广南西路,便将“省城”迁到了今天的桂林。

桂林地处广西与湖南交界的地方,是广西与中原地区沟通的要害之处,是进可攻退可守的战略要地。南宁地处广西腹地,通往中原地区很不便利,中间有较多的山川形胜阻隔。如果宋朝实力强大,可以很好地管控边远地区,南宁自然很好,可宋朝很难拥有汉唐那样对边远地区的威慑力,就只能退而求其次,选择桂林了。

广西为什么叫桂(广西的简称为何是桂林的“桂”,而非南宁的“宁”?)

广西地形图

元朝初期,广西、云南等地常常有大事发生,到了泰定帝继位的时候,放弃了一味使用武力的做法,而是采取软硬兼施的手段,使得这些地方得到了安宁,于是朝廷便为了庆祝这样的成果,将邕州改为南宁,字面意思就是南疆安宁。此后,南宁这个地名算是固定了下来,一直沿用至今。

既然南宁和桂林都做过广西的“省城”,那么如果要从“省城”的地名中选一个字来做广西的简称,“宁”和“桂”也是五五开,可考虑到当下,南宁岂不完胜桂林?我们先来看看各省级行政区的简称有没有是从省城地名中选字的,好像是没有。既然没有这种做法,那广西的简称自然难以在“南宁”中选择一个字。如此,南宁都不能选,岂会选桂林?

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明朝时期的广西与广东

结语

综上所述,广西的简称和南宁、桂林都没有什么关系,并非是因为境内有个声名远扬的桂林,而选择“桂”字作为简称,而是因为从秦朝的桂林郡开始,广西这块地方就和“桂”字结上了善缘,既以“八桂”代称广西,那么“桂”字无疑是最好的选择!

与之相近的有湖北,湖北简称“鄂”,难不成湖北的“鄂”是因为其省会武汉东边有个鄂州?肯定不是。相信大家看完此文后,对广西的简称有了更加具体的了解,再也不会将其简称简单看作是来源于桂林。

参考文献:

《礼记》

《山海经》

《说文解字》

《中国地理》

《广西通史》

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